Pests, Fencing, Cob, Rocket stove and Swale, July at our RasJebel orchard / Juillet dans notre verger de RasJebel

(Version française plus bas)

The weather is hotter and hotter in Tunisia, and we feel like ants working faster in the heat.  We are now working almost everyday in the orchard, living in the nearby city of Ras Jebel. We are harvesting few fruits every now and then: almonds, figs but a neighbor stolen all the plum fruits (about 20kg) while we were not there…

We started fixing priorities of actions and we are now using the scrum project management method to organize our weekly work in sprints. We are not the best fans of organisation but there is a lot of things to do before autumn and time pass quicker than ever! Here is the objectives we achieved in July :

  • Control of pests and ants: we’ve done a tree liming to the half of the orchard. This method was used traditionally to avoid tree trunks heat, prevent fungal diseases but also to discourage ants housing in the trunks cavities and holes. Additionally, we tested corn starch mixed with sugar and some water that seem to make them disappear after a week. Liming significantly changed the luminosity in the orchard. We also use a soap based soft treatement against aphids which affect few trees and are protected by the ants. We are also eliminating grape leaves infected by mites to reduce their population.
  • Fencing: We constructed a reed door at the entrance of the orchard. This was a good start of working with reeds which are abondant in the site and the surrondings. We use several reeds attached together with metal for the strong parts of the construction and series of reeds attached one next to the other to create uniform fences and door to reduce the visiblity from the road. At the limits with the neighboring orchards we are using tree and thorny tree and shrub branches to limit pedestrians and wild boars. For the construction of fences we are often braiding tree branches, usually three horizontal lines of linear branches blocked with vertical ones.
  • Planning of a cob-house: We gathered information and study two books on cob construction (see on our wiki). We have chosen the site and the design of a small round cob room to construct in august with possibility for future extrention. We have also excavated stones from an old ruin in the garden.
  • Small rocket stove construction: we almost finished an earthen rocket stove, which will function with limited wood, with only small branches and no smoke. This allow us to optimize the precious wood burned for cooking. In a next post, we will give more details, once it will be finished and tested.
  • Experimental swale: we constructed an experimental swale with a raised bed that we are planning to plant soon. Firstly, we removed the big blocks of clay laying all over the soil, then we dig 40 cm from the original soil level. We put the clay uphill and the rest of the soil, sand and organic matter downhill where our bed will be. Then we put back 10cm of clay in the bottom of the swale to enhance retention. Our first swale is 8m long and 1m large and wait for the first rain!

Our experimental swale

Meanwhile, the compost heap have changed to a dark color and starts having occasional inhabitants: a frog, a lizard and an unknown mushroom. We are very happy using almost all our waste: veggies scraps, coffee and tea grounds, paper and organic material from areas inside and outside the orchard for the compost. We produce our compost and we have almost zero smelly garbage, while farmers here buy manure and fertilizers regularly, and the garbage problem is very important.

People are helpful and friendly and we start knowing neighbors. The nearby sea is wonderful and refreshing. Now, the muslim ‘ramadan’ has started and the rythm of the city has changed.

This post in french / Ce post en français

Parasites, Clôture, Cob, Poêle Rocket et Swale, Juillet dans notre verger de RasJebel

Le temps est de plus en plus chaud en Tunisie, et nous nous sentons comme des fourmis qui travaillent plus vite dans la chaleur. Nous travaillons maintenant presque tous les jours dans le verger, habitant dans la ville voisine de Ras Jebel. Nous récoltons des fruits de temps en temps: amandes, figues, mais un voisin volé tous les fruits des pruniers (environ 20 kg), quand nous n’étions pas là …

Nous avons commencé à fixer des priorités et nous utilisons maintenant la méthode scrum de gestion de projet d’organiser notre travail hebdomadaire en sprints. Nous ne sommes pas les meilleurs fans de l’organisation, mais il ya beaucoup de choses à faire avant l’automne et le temps passe plus vite que jamais! Voici les objectifs que nous avons atteint en Juillet:

  • Contrôle des parasites et des fourmis: nous avons fait chaulage des arbres de la moitié du verger. Cette méthode a été utilisée traditionellement pour éviter la chaleurs aux troncs des arbres, prévenir les maladies fongiques, mais aussi pour décourager que les fourmis s’installement dans les cavités des troncs et des trous. En outre, nous avons testé l’amidon de maïs mélangé à du sucre et un peu d’eau qui semblent les faire disparaître après une semaine. Le chaulage a changé de manière significative la luminosité dans le verger. Nous utilisons également un traitement doux a base de savon contre les pucerons qui affectent quelques arbres et qui sont protégés par les fourmis. Nous éliminons également des feuilles de vigne infectés par des acariens pour réduire leur population.
  • Clôture: Nous avons construit une porte en roseau à l’entrée du verger. Ce fut un bon début pour travailler avec les roseaux qui sont abondant dans le site et les environs. On les a attachés ensemble avec du fil métallique pour les pièces solides de la construction, et en série attachés l’un à côté de l’autre uniformes pour les barrières et la porte afin de réduire la visiblité de la route. A la limite avec les vergers voisins, nous avons utilisé des buissons épineux et branches d’arbustes afin de limiter les passants et les sangliers. Pour la construction des clôtures, nous avons tressé des branches d’arbres, généralement en trois lignes horizontales de branches linéaires bloqués avec des branches verticales.
  • Planning of a cob-house: Nous avons recueilli des informations et étudié  deux livres sur la construction en cob ou bauge (voir sur notre wiki).  Nous avons choisi le site et la conception d’une petite pièce ronde à construire en août avec la possibilité pour une future extension. Nous avons également excavé les pierres d’une vieille ruine sur le jardin.
  • Construction d’un petit rocket stove ou poêle fusée: nous avons presque terminé le rocket stove, qui fonctionnera avec peu de bois, quelques petites branches seulement, et sans fumée. Cela nous permet d’optimiser le bois précieux a brûler pendant la cuisson. Dans un prochain post, nous vous donnerons plus de détails, une fois qu’il sera terminé et testé.
  • Swale expérimental: nous avons construit un swale expérimental avec un lit ou bande surélevé que nous prévoyons de planter bientôt. Tout d’abord, nous avons enlevé les grands blocs d’argile du sol, puis on a creusé 40 cm en dessous du niveau du sol d’origine. Nous avons mis l’argile vers le haut et le reste de la terre, de sable et de matière organique vers la descente où est situé le lit. Ensuite, nous avons remis 10 cm d’argile dans le fond du swale pour améliorer la rétention. Notre premier swale est 8m de long et 1m large et attend la première pluie !

Notre swale expérimental

Pendant ce temps, le tas de compost a changé vers une couleur sombre et commence à avoir des habitants occasionnels: une grenouille, un lézard et un champignon inconnu. Nous sommes très heureux d’utiliser la quasi-totalité de nos déchets: restes de légumes, café et thé, papier et matière organique de l’intérieur et de l’extérieur du verger pour le compost. Nous produisons notre compost et nous avons presque aucune mauvaise odeur, tandis que les agriculteurs ici achètent du fumier et des engrais régulièrement, et le problème des ordures et des odeurs est très important.

Les gens sont serviables et aimables et nous commençons à connaitre les voisins. La mer à proximité est magnifique et rafraîchissante. Maintenant, le  «ramadan» musulman a commencé et le rythme de la ville a changé.

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One thought on “Pests, Fencing, Cob, Rocket stove and Swale, July at our RasJebel orchard / Juillet dans notre verger de RasJebel

  1. Pingback: Planting everywhere | Permanomades

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